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华商品牌网:成立半年,融资两轮, VC怎么还在捧“去库存”?

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发表时间:2022-08-17 10:29

却看库存愁何在,万千商户喜欲狂。

茨威格写过一句很知名的话:“所有命运赠送的礼物,早已在暗中标好了价格。”你有没有想过,有可能同样一份带来相似愉悦感的命运中的礼物,可能两个人标的价格相差万里?

这也似乎不难理解,社交媒体上“好物分享”、“省钱攻略”等的关键词下一直都有人气,只因为如何正确又高效地“薅羊毛”一直是部分消费主义信徒们生活中的快乐源泉。

你要是问留学生党,怎么能不花冤枉钱买到自己想要又够漂亮实用的东西;或者问家庭主妇,怎么能在非节假日也能找到大牌促销活动,相信很多人都会津津乐道地传授相关经验。

当然,这背后有商家的营销方式,同样也少不了层出不穷的电商黑科技助力。

最近的北美电商领域,库存管理相关的科技初创公司迎来了不少关注度。怎么做好库存的生意,让更多商品找到自身价值,也让更多人实现商品性价比最优化,这在电商用户暴涨的当下,已萌生出了无限可能。

01 让库存最高效的物尽其用

洛杉矶一家致力于开发库存技术的初创公司最近在资本圈很受追捧,它从2021年到现在成立时间不到一年,已经完成了600万美金的种子轮融资和1300万美元的A轮融资,两轮融资之间相隔不到半年。

这家公司的名字很特别,取名叫“Ghost(幽灵、鬼)”。Ghost的CEO Dee Murthy谈及创业初衷时,在采访中说:

“20年前,如果你创办了一个品牌,你的第一个雇员,除了设计师之外,会是一名销售人员,那个销售人员会与所有不同的库存对接渠道建立关系;今天,当你创建一个品牌时,第一个雇员可能是建立你Shopify网站(Shopify是一站式SaaS模式的电商服务平台,让任何人都可以开设在线商店并销售自己的产品)专页的人。太多人无比关注着产品生命周期的开始,却很少有人会专注到最后。”

所以他和好朋友Josh Kaplan决定一起做一家库存清算技术公司,专注于产品生命周期的末端,帮助人们在这个过程中提高效率。具体来说就是用市场的方法来帮助品牌和零售商处理过剩库存,使他们能够以谨慎、高效和可持续的方式给库存定价并出售。

Ghost的商业模式,在于在库存领域创建了一个类似于eBay的市场,供应商在其中列出他们的产品,包括SKU信息、可用性、数量和描述,然后买家可以对货物进行投标。供应商们通过平台可以自动发布、销售和运输未售出库存,信誉良好的卖家还可以立即收到付款。

为了保护商业隐私,Ghost让库存所有者具有更多选择权限,可以限制其他人看到库存清算以防止竞争对手获取内部数据;也可以看到出价和渠道方信息,择优选择;同时还可以选择不在网上或某个国家/地区销售商品。

当然库存过剩不止是服装行业的老大难,Ghost从服装开始,也看到了美容和家庭用品的机会,他们后期会让更多商品类目的供应商参与其中。

Ghost在库存科技领域这才刚刚起步,在开放的心态和超越期望的动力加持下,他们正在为“可以成为世界上每种产品的清算解决方案”的愿景努力。

02 库存科技赛道的角逐者们

据统计,一个品牌商品平均只有20-30%的比例是以全价出售。剩余的商品要么店内自销打折,要么卖给低价零售商,要么直接被扔掉。

对于商品销售而言,未售出的库存一直是资产负债表的直接源头,还会增加经销商的物流成本和储存费用。尤其是被退货的过季商品,这类不受欢迎的库存成了很多品牌做大做强的明显负担。

这两年电商业务爆发式增长,更让库存清理成了品牌商们减少资产负债的重中之重。

无独有偶,和Ghost一样,成立于2021年的总部位于巴西的Inventa公司,也迅速抓住了风口。

他们提供了一个数字市场,将中小型公司与供应商联系起来,以发现和购买新库存。其技术旨在通过根据实际交易数据推荐产品,然后以 30 天、60 天和 90 天的增量向零售商提供信贷,从而为小型企业提供更轻松的采购流程。

商品供应商通过这个数字平台,可以上传产品、管理定价并查看产品具体库存情况。

硅谷知名投资机构A16Z领投了Inventa 2000万美元的A轮融资,他们喜欢Inventa优秀的扩张数据,成立不到一年时间,其平台上的参与者就可以迅速从400个品牌、7000种产品和20000家商店增加到800个品牌、18000 种产品和40000多家商店。

而其最近的B轮融资5500万美元已经完成,这是他们成立不到1年时间里的第三轮融资。Inventa目前主要市场在巴西,年中已经开始计划加速向墨西哥和哥伦比亚的国际市场扩张。

同类市场上,2020年成立于纽约的AI库存预测推荐平台Syrup Tech近期也拿到了630万美金的新一轮融资,由Google旗下专注于AI公司早期发展的投资机构Gradient Ventures领投。

这个同样年轻的团队在2020年成立之初一直在开发AI驱动的预测性SaaS工具,当看到库存技术领域的风口火起来后,果断切入进来,凭借着其独特的通过AI人工智能结合强大预测行动的方法,嵌入进商家的工作流程中而获得资本的青睐。

Syrup Tech技术上的特别之处,在于可以提供商品经销相关所有数据,如交易、营销和库存,并将其与其他数据(如社交媒体趋势甚至天气)相结合,以使用AI提供预测性库存建议和机器学习。通过这种方式,采购员和规划人员可以更好地了解他们的需求,并且可以减少一些浪费。

不光是软件,硬件上的库存相关技术公司也逐渐获得了更多的主流市场的认可。

比如专注开发库存机器人的Zippedi公司,希望能利用移动的库存机器人来密切关注货架上的商品,让购物者不仅知道货架上有什么,还知道在哪里可以找到它,从而在线创建“数字双胞胎”。

Zippedi自主移动机器人 (AMR) 已经投入到部分实体店中工作,它们就像实体店里辛勤的员工一样,每天可以穿过零售店不同的过道,查看数万种不同的产品和数十万种单独的产品,进而确保每件产品都有库存、放在正确的位置并正确贴上标签。

Zippedi在4月拿到了1250万美元的A轮融资之后,准备全面进军美国零售市场。

库存机器人这自然不是第一家。硅谷初创公司Bossa Nova曾经在2017年和沃尔玛合作开发出了一款追踪库存的机器人,在投入门店使用两年后,沃尔玛权衡到觉得使用机器人还不如人工划算,最后在2020年11月终止了这项合作。

但随后,沃尔玛宣布旗下的会员超市Sam's Club与Brain Corp公司研发的Tennant T7AMR自主地面清洁机器人开展了合作,这个机器人可以一边拖地一边扫描货物库存,似乎更具备了实用性。

不止地上跑的,天上飞的智能设备也开始冲进库存赛道。

去年成立的位于波士顿的初创公司Corvus Robotics,最近推出了世界上“第一个”无人仓库库存无人机——Corvus,在搭配公司开发的库存追踪系统后,能在毫无人工干预的情况下收集库存数据,精准掌握物料内容和位置,每小时可扫描200到400个托盘。短短几天内可以将整个仓库清点完成,而人类则需要数周才能做到一样的结果。

该公司声称Corvus无人机清点货物速度是人类的10倍,它还应用同时定位与地图构建(SLAM)解决方案、高密度立体制图,并搭载10个摄影镜头、PX4即时飞行控制来规划运动路线。

这家毕业于YC的初创公司迄今为止的融资总资金达到了800万美元,在资本的加持下即将开拓更大的市场。

03 技术冷不冷,资本说的算

电商世界,库存为王。

多元化多渠道商品交易的时代里,在不可避免的缺货情况存在之下,只有拥有出色的库存管理技术、为企业提供类似物品的实时库存计数,才能让商业品牌立于不败之地。

另一方面,疫情虽然比我们想象中的要持久了很多,但消费经济已经开始趋向常态。随着疫情的消散,电商们的库存也将迎来囤积的风险。

受疫情影响,各商家纷纷改变了传统低库存策略,以避免因供应终端而导致的停产,现在通常会备一个月的库存,分销商也会有一个月库存。从今年二季度开始,供应商们“库存高位”的消息不断,终端零售商的库存水位也不断突破警戒线。这意味着很多销售行业开始进入去库存周期。

而这,也是库存管理技术公司们大展拳脚的舞台。

舞台多了,被资本青睐的机会就明显更大了。当零售、影视、餐饮等赛道的实体经济进入弱势期时,线上经济全线爆发,库存技术有了蓬勃发展的沃土。加上资本的护航,有过硬技术傍身的初创公司更容易在赛道中轻松突围。

库存相关的技术在根本上是解决零售供应商们的内耗问题,有大格局的投资机构们,在投了品牌、零售、电商渠道、物流等一系列企业之后,势必会将眼光聚焦在零售后期的库存解决技术上来,这也是这一赛道越来越被重视的原因。

从产业结构上来说,有实力的资本愿意花时间通过投资去打造产业闭环,融合各类技术,将资金的价值创造最优化,让技术服务于产业,随着实际投入而变得更加精进。

所以做库存技术的初创们,还等什么?乘着风口的热乘风而上吧。

我们期待更多的科技能优化商品销售,服务于商家,将高效带给市场,也让消费者们更乐于享受消费。


参考来源:

Ghost appears with new funding, marketplace to match buyers with unsold products. (Techcrunch)

Syrup Tech bags $6.3M to develop some sweet inventory-planning software. (Techcrunch)

How case suppliers are alleviating excess inventory challenges – both retailers’ and their own. (FurnitureToday)


文末互动:

以上库存清理黑科技中,你最青睐哪一种呢?


本文来自微信公众号 “硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:Amelie ,编辑:Juni


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